Фота AFP/Getty Images

Знакавая знаходка ўзростам 3,8 мільёна гадоў у Эфіопіі ставіць пад сумнеў папярэднюю эвалюцыйную тэорыю.

Твар найстаражытнага віду, які адназначаны на чалавечым эвалюцыйным дрэве, быў упершыню выяўлены ў Эфіопіі. Узрост – 3,8 мільёны гадоў.

Закамянеласць належаць старажытнаму гамініну, аўстралапітэкскаму Анамензісу, якога лічаць непасрэдным продкам знакамітага віду Люсі (Australopithecus afarensis). Гэта датуецца часам, калі нашы продкі злазілі з дрэў, каб хадзіць на дзвюх нагах, але ўсё яшчэ мелі выразная і падобныя на малпу рысы: магутныя сківіцы і невялікія мазгі.

Гэта самы старэйшы з вядомых членаў групы аўстралапітэкаў.

У той час як Люсі адзначаецца ў даследаваннях чалавечай эвалюцыі, яе непасрэдны папярэднік не да канца даследаваны, таму што засталося мала рэшткаў (толькі з некалькімі зубамі, некалькімі касцямі канечнасцей і некалькімі фрагментамі чэрапа). Гэта дазваляе даведацца пра знешні выгляд і лад жыцця.

Экзэмпляр, дзіўна цэлы мужчынскі чэрап, які назвалі MRD, змяняе гэту сітуацыю.

– Добра, што зараз мы можам супаставіць твар і імя, – кажа Стэфані Меліла з Інстытута эвалюцыйнай антрапалогіі Макса Планка, які знаходзіцца ў Германіі, і з’яўляецца суаўтарам аналізу знаходкі.

Прафесар Фрэд Спор з Прыродазнаўчага музея Лондана, які не ўдзельнічаў у даследаваннях, заявіў, што адкрыццё MRD – і яго датаванне перыядам, калі запіс выкапняў вельмі рэдкі – істотна паўплывае на разважанне пра эвалюцыйнае радаводнае дрэва ранняга часу гамініны:

– Здаецца, гэты чэрап стане яшчэ адным знакамітым вобразам чалавечай эвалюцыі, – сказаў ён.

Чэрап паказвае, што MRD меў невялікі мозг – прыблізна чвэрць памеру сучаснага чалавека – але ўжо губляў некаторыя свае малпаподобныя рысы. Яго клыкі менш, чым у іншых відаў, і ён ужо выпрацоўвае магутную сківіцу і выбітныя скулы. Падобнае заўважылі ў Люсі і знакамітай выкапні місіс Плес (яшчэ пазнейшага члена групы аўстралапітэкаў), якая, як мяркуюць навукоўцы, дапамагала жаваць жорсткую ежу падчас засушлівых сезонаў, калі было менш расліннасці.

Фота AFP/Getty Images

Датыроўка чэрапа таксама паказвае, што Анамензіс і яго нашчадак, Люсі, суіснавалі на працягу прынамсі 100 000 гадоў.

Гэта адкрыццё кідае выклік даўняму ўяўленню аб лінейнай эвалюцыі, пры якім адзін від знікае і замяняецца новым. Анамензіс, які цяпер ахоплівае ад 4,2 мільёна да 3,8 мільёна гадоў таму, па-ранейшаму лічыцца родапачынальнікам Люсі, але працягваў існаваць пасля таго, як група Люсі аддзялілася ад бацькоўскай лініі. Геалагічныя дадзеныя дазваляюць выказаць здагадку, што ландшафт адлюстроўваў бы вельмі стромкія пагоркі, вулканы, патокі лавы і разрывы, якія маглі б лёгка мець ізаляванае насельніцтва.

Разнастайныя групы, магчыма, пазней перасеклі шляхі і змагаліся за харчаванне і тэрыторыю.

Йоханэс Хайле-Селасі з чэрапам. Фота: AFP/Getty Images

Ёханс Хайле-Селасі з Музея натуральнай гісторыі Кліўленда і Універсітэта Кейс Уэстэрн Рэзёрв, які кіраваў даследаваннямі, сказаў:

– Гэта змяненне гульні ў нашым разуменні эвалюцыі чалавека падчас пліоцэна.

Афарэнсіс, які працягваў фігураваць у выкапнях прынамсі 3 мільёны гадоў таму, часта вылучаўся як верагодны кандыдат, у канчатковым выніку спараджаючы гема-генеалагічны род, да якога належаць сучасныя людзі.

Але адкрыццё, што суіснавала некалькі розных радкоў, робіць гэтую гіпотэзу значна менш пэўнай, лічаць даследчыкі.

– Пры наяўнасці некалькіх відаў спрадвечных кандыдатаў у патрэбны час і месцы робіцца больш складаным вызначыць, што спарадзіла «Гома», – сказала Стэфані Меліла.

Спур апісаў Анамензіс як «найстарэйшы з вядомых відаў, які адназначна з’яўляецца часткай эвалюцыйнага дрэва чалавека». Больш старыя выкапні, як Ардзі, які датуецца 4,4 мільёна гадоў, больш спрэчныя – некаторыя кажуць, што ён знаходзіцца ў чалавечым радку, а іншыя разглядаюць яго як вымерлую форму малпы.

Першы кавалак новага выкапня, верхняй сківіцы, быў знойдзены мясцовым працаўніком у лютым 2016 года ў рэгіёне Афар, што ў Эфіопіі.

– Я не магла паверыць сваім вачам, калі заўважыла астатнюю частку чэрапа. Гэта быў момант эўрыкі, і здзяйснялася мара, – сказаў Хайле-Селасі.

Пылкавые збожжа і хімічныя рэшткі выкапнёвых раслін і водарасцяў, узятыя з асадка, дазваляюць выказаць здагадку, што чалавек жыў каля ракі альбо ўздоўж берага возера, акружанага дрэвамі і хмызняком.

• Текст доступен на языке: Русский