Фота MPort.ua.

2018 год. Доктар аддзялення рэанімацыі адной з бальніц у ЗША ў паніцы спрабуе зразумець, што не так з пацыентам. Мужчына адчувае неверагодную боль – прыступы сапраўднай мігрэні, болі ў шыі, пастаянныя ванітавыя пазывы.

Пасля тамаграфіі, здачы аналізаў, праверкі ціску і агульнага агляду лекары зразумелі: мужчына не атруціўся і не захварэў, ён проста з’еў адзін з самых вострых перцаў ў свеце.

У яго выпадку гэта быў «Каралінскі жнец» (Carolina Reaper, гатунак перцу чылі з роду Капсікум – у 275 разоў вастрэй, чым звычайны халапеньо), які 34-гадовы мужчына з’еў ў рамках спаборніцтва.

Мужчыну пашанцавала: выкліканае перцам звужэнне сасудаў мозгу аказалася зварачальным, і пацыент з часам ачуняў.

Жнец расце ў штаце Паўднёвая Караліна і лічыцца самым вострым ў свеце. Фота PUCKERBUTT PEPPER COMPANY.

Гэта, вядома, экстрэмальны выпадак. Але мільёны, і нават, верагодна, мільярды людзей па ўсім свеце рэгулярна ядуць вострую ежу. Яна абпальвае язык, прымушае ліхаманкава шукаць шклянку вады і ў лепшым выпадку хвалюе страўнік. За што мы яе ўсё-ткі любім?

Людзі ядуць вострае ўжо некалькі тысяч гадоў, і любоў гэтая не астывае. Наадварот: у свеце вырошчваюць усё больш перцу. У 2007 годзе было вырашчана 27 мільёнаў тон зялёных чылі, а у 2018 – ужо 37.

Эвалюцыя і інстынкты

Гэтыя дадзеныя былі прадастаўлены кампаніяй IndexBox. З іх вынікае, што за год кожны з нас, калі ўсярэдніваць, з’еў пяць кілаграм перцу чылі. Сярэдні перац важыць 20 грам, гэта значыць пяць кіло – 250 пякучых струкоў.

У некаторых краінах вострае любяць значна больш чым у іншых.

Напрыклад, у Турцыі людзі ў сярэднім з’ядаюць па 86,5 грам перцу ў дзень. Гэта самы высокі паказчык у свеце. На другім месцы Мексіка, кухня якой вядомая сваёй вастрынёй. Там штодня з’ядаюць па 50,95 грам вострага перцу.

Чаму ж мы так любім вострае?

Гэта складаная гісторыя пра псіхалогію асалоды і пераадоленні эвалюцыйных інстынктаў.

У 2018 годзе ў свеце вырабілі 37 мільёнаў тон перцаў. Фота GETTY IMAGES.

Таямніца прыроды

Даследчыкі да гэтага часу спрачаюцца аб тым, навошта з эвалюцыйнай пункту гледжання ў перцах чылі з’явіўся капсаіцын – рэчыва, якое робіць іх вострымі.

Навукоўцы высвятлілі, што востры густ з’яўляўся ў перцах паступова, і быў патрэбны для таго, каб іх не елі жывёлы і насякомыя.

Але чаму тады іх спакойна ядуць птушкі?

Даследнікі з Універсітэта Арызоны ў ЗША высветлілі, што ў такой эвалюцыйнай выбіральнасці ёсць сэнс.

Стрававальныя сістэмы млекакормячых пераварваюць насенне перцаў. Аднак у выпадку з птушкамі ўсё інакш – насенне праскокваюць іх стрававальны тракт і распаўсюджваюцца разам з экскрэментамі.

Такім чынам, мы ведаем, што перцы сталі вострымі, каб адвадзіць нас, млекакормячых. Але чаму людзі ўсё роўна іх ядуць, і нават любяць?

Спаборніцтвы па паяданні Чылі папулярныя ў многіх краінах. Фота GETTY IMAGES.

Асабліва гэта дзіўна, калі памятаць, што людзі, як правіла, асацыююць горкі густ з атрутнымі рэчывамі – гэта механізм, які мы выпрацавалі дзякуючы эвалюцыі.

Чаму людзі – адзіныя сысуны (акрамя насялялай ў Азіі Тупайі), продкі якіх пачалі есці перцы чылі? Прырода дала нам некалькі падказак.

Пажарная трывога

Паводле адной з тэорый, людзі пачалі есці чылі дзякуючы іх антыбактэрыйным і супрацьгрыбковым уласцівасцям.

Мяркуюць, што людзі ў нейкі момант зразумелі, што калі ежа вострая на смак, то яна з меншай верагоднасцю будзе гнілой. Вастрыня, такім чынам, азначала, што ежу можна з’есці і не атруціцца.

Гэтую гіпотэзу вылучылі ў 1998 годзе біёлагі з Універсітэта Корнэла Джэніфер Білінг і Пол Шэрман.

Яны прааналізавалі некалькі тысяч традыцыйных рэцэптаў з кухняў 36 краін, дзе ядуць мяса, і высветлілі, што больш спецый ў ежу дадаюць у краінах з больш гарачым кліматам, дзе прадукты псуюцца хутчэй.

Магчыма, наша любоў да вострага звязаная з санітарыяй? Фота GETTY IMAGES.

– У гарачых краінах амаль для кожнага мяснога рэцэпту патрабуецца па меншай меры адзін від спецый, а ў большасці з іх выкарыстоўваецца шмат відаў прыправаў. У больш прахалодных краінах часта стравы рыхтуюцца за ўсё з адной прыправай або без спецый наогул, – пішуць яны.

Сапраўды, Тайланд, Філіпіны, Індыя і Малайзія – рэкардсмены па ўжывання спецый, а ў Швецыі, Фінляндыі і Нарвегіі ў параўнанні з імі вострага амаль не ўжываюць.

– Я думаю, што рэцэпты гэта па сутнасці хронікі эвалюцыйнай барацьбы паміж людзьмі і паразітамі. Мы спаборнічаем з мікробамі за адну і тую ж ежу, – кажа Шэрман.

– Усё, што мы робім з ежай, – гатаванне, сушэнне, вэнджанне, засальванне або даданне спецый, – гэта па сутнасці спроба выратавацца ад атручвання нашымі мікраскапічнымі канкурэнтамі.

Смачнае проціяддзе?

Каору О’Конар – антраполаг, які спецыялізуецца на ежы. У яе ёсць яшчэ адна вэрсія.

У Турцыі вырошчваюць і ядуць больш чылі, чым у любой іншай краіне. Фота GETTY IMAGES.

Чылі, гэтак жа як, напрыклад, цукровы трыснёг і бульбачка, ставяцца да прадуктаў, пра якія стагоддзямі не ведалі ў Еўропе. Яны распаўсюдзіліся па свеце, калі еўрапейскія першаадкрывальнікі дасягнулі Амерыкі і адкрылі новыя гандлёвыя шляхі.

– Іх (перцы чылі) перавозілі амерыканскія вандроўцы, – кажа О’Конар.

Незвычайны смак перцаў дазволіў ім хутка стаць часткай нацыянальных кухняў, уключаючы індыйскую, кітайскую і тайскую.

– Можна меркаваць, што ў той час ежа ў Еўропе мела слаба выяўлены густ. Але неўзабаве на дапамогу прыйшлі чылі. Калі ў Еўропе ўпершыню з’явіўся цукар, усё адбывалася падобным чынам.

Рызыка і страўнік

Ёсць, зрэшты, і іншая тэорыя: наша любоў да вострага гэта вынік прыхільнасці чалавека да абмежаванага рызыкі.

Перцы чылі сталі вострымі, каб іх не елі млекакормячыя, кажуць даследнікі. Фота GETTY IMAGES.

У адпаведнасці з гэтай тэорыяй, нашы продкі пачалі есці перцы па тых жа прычынах, па якіх мы любім катацца на амерыканскіх горках або скакаць з парашутам.

Эксперыменты з болем

Аўтар канцэпцыі абмежаванай рызыкі – Пол Разіна, прафесар псіхалогіі ў Пенсільванскім універсітэце. Ён таксама зацікавіўся тым, чаму абсалютная большасць млекакормячых не есць чылі.

Тады ён правёў эксперымент. Разіна пачаў карміць валанцёраў ўсё больш вострымі перцамі, пакуль яны не пачыналі казаць, што больш не могуць.

Пасля гэтага ў іх пыталіся, які ўзровень вастрыні ім больш за ўсё спадабаўся. Большасць людзей казалі, што больш за ўсё ім спадабаўся апошні перац, самае вострае.

– Людзі – адзіныя жывёлы, здольныя атрымліваць задавальненне ад негатыўных па сваёй прыродзе стымулаў, – кажа Разіна.

– Наш розум навучыўся разумець, што на самой справе небяспекі няма, нават калі пачуцці кажуць нам іншае.

Паводле яго тэорыі, прырода задавальнення ад ужывання вострага перцу тая ж, што ў задавальненні, якое мы адчуваем ад фільмаў жахаў.

Чылі для чалавека – бяспечны рызыка? Фота GETTY IMAGES.

Пол і асабістыя якасці

Навукоўцам таксама цікава, чаму адным людзям вострае падабаецца больш, чым іншым.

Даследчык Надзя Бернс спрабуе высветліць, ці залежыць любоў да вострага ад полу.

Бернс выявіла, што мужчыны ў цэлым матывуюцца хутчэй вонкавымі фактарамі, напрыклад, уражаннем людзей, пры якіх яны выбіраюць самы востры перац. Жанчын, з іншага боку, больш цікавіць ўзровень вастрыні і болю.

– У Мексіцы, напрыклад, ужыванне перцаў чылі звязваюць з сілай, адвагай і маскуліннымі рысамі характару, – распавядае Бернс.

Але адно, здаецца, можна сказаць напэўна: ці любіце вы чылі за вострыя адчуванні, ці таму што ненавідзіце слабы густ страў, або ратуецеся ад атручвання, кіруючыся  старажытным інстынктам. У найбліжэйшай будучыні, улічваючы рост вытворчасці перцаў ў свеце, вы не сутыкнецеся з недахопам вострага.